La contaminación del aire ambiente es una importante amenaza para la salud mundial, responsable de una pérdida estimada de 103 millones de años de vida ajustados en función de la discapacidad en 2015 y uno de los principales responsables de numerosos problemas de salud, como las enfermedades cardiovasculares y respiratorias.

En el ámbito de la contaminación atmosférica, los automóviles, camiones, autobuses, ciclomotores y scooters son en parte responsables, siendo estos últimos de particular importancia, entre otros, en lo que se refiere al carbono negro, el benceno cancerígeno y las partículas (ultrafinas) de escape5.

En la última década, la mayoría de las políticas contra la contaminación atmosférica relacionadas con el tráfico se centraron en la reducción de las emisiones de automóviles, autobuses y camiones, especialmente porque se pensaba que el combustible diesel era la principal fuente de contaminación. Los reglamentos sobre las emisiones de los scooters se han quedado rezagados durante mucho tiempo, pero parece inminente una evolución política prometedora. La estricta normativa de la Unión Europea, que entrará en vigor a partir de 2018, restringirá la venta de las scooters más contaminantes, es decir, las que tienen un motor de dos tiempos.

Al mismo tiempo, los nuevos scooters eléctricos (e-scooters) podrían ayudar a reducir la carga de la contaminación del aire. Si deseas saber más información o comprar un patinete eléctrico, visita UrbanFuture.

A partir del verano de 2017, los ciudadanos de Ámsterdam, Países Bajos, podrán beneficiarse de una iniciativa compartida de e-scooter, después de San Francisco, París y Barcelona. A primera vista, el impacto absoluto de la introducción de los scooters en la llamada capital mundial de la bicicleta podría considerarse moderado dado el número relativamente bajo de scooters en comparación con los usuarios habituales de bicicletas. Sin embargo, estos ciclistas regulares tienen una exposición relativamente alta a la contaminación atmosférica debido a su elevado volumen respiratorio por minuto combinado con la corta distancia entre los scooters y los ciclistas en los carriles para bicicletas holandeses.

A una escala más global, y teniendo en cuenta la popularidad de los scooters de dos tiempos y las regulaciones menos estrictas en regiones como Asia y África, los efectos sobre la salud que se esperan de la introducción de los scooters electrónicos son sustanciales.6

En Hanoi, la capital de Vietnam, el fuerte desarrollo económico y la rápida urbanización se han asociado a un rápido aumento de la flota de vehículos, con un crecimiento anual de alrededor del 15% en el número de motocicletas. El tráfico contribuye en gran medida a la contaminación del aire en la ciudad, y representa alrededor del 70% de la contaminación total, con picos profundos durante las horas punta de la mañana y la tarde. El cálculo de los riesgos para la salud causados por el tráfico muestra que los desplazamientos diarios al trabajo en Hanoi suponen una carga considerable para la salud. En 2009, los gases de escape de tráfico causaron más de 3.000 muertes7.

Además, la prevalencia de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica en los habitantes no fumadores de las zonas urbanas de Vietnam es superior al 10%, lo que parece ser, junto con la contaminación del aire en interiores, consecuencia en parte de la contaminación del aire provocada por el tráfico intenso8.
Por lo tanto, Vietnam ha lanzado el Plan de Acción Integrado de Vietnam para Reducir las Emisiones de los Vehículos9.

Con el objetivo principal de reducir las fuentes móviles de contaminación del aire en las ciudades más grandes de Vietnam. Entre los subobjetivos específicos figuran la facilitación del uso de combustibles alternativos, vehículos ecológicos y la aplicación de medidas de eficiencia energética en el sector del transporte. Los e-scooters se consideran una de las soluciones prometedoras para este plan de acción y ofrecen una alternativa aceptable para los ciudadanos urbanos que tienen que recorrer diariamente distancias de 20-25 km con frecuentes atascos de tráfico durante los cuales están expuestos a la contaminación durante varias horas.