La contaminación del agua es uno de los principales problemas medioambientales a los que nos enfrentamos, ya que más del 70% de la superficie de la Tierra está cubierta de agua.

¿Qué es la contaminación del agua?

La contaminación del agua puede definirse como la contaminación de un arroyo, río, lago, océano o cualquier otra extensión de agua, lo que reduce la calidad del agua y la hace tóxica para el medio ambiente y los seres humanos.

Hay dos tipos de contaminación del agua:

  1. Contaminación orgánica por microorganismos -bacterias y virus- presentes en el agua, generados por excrementos y residuos animales y vegetales.
  2. Contaminación química generada por los nitratos y fosfatos de los plaguicidas, los medicamentos de uso humano y animal, los productos domésticos, los metales pesados, los ácidos y los hidrocarburos utilizados en las industrias.

Causas de La contaminación del agua

¿Cuáles son las fuentes de contaminación del agua? No es de extrañar que la actividad humana sea la principal responsable de la contaminación del agua, aunque los fenómenos naturales, como los deslizamientos de tierra y las inundaciones, también pueden contribuir a degradar la calidad del agua.

Efectos de la contaminación del agua

Sobre el medio ambiente

La contaminación del agua perjudica realmente a la biodiversidad y a los ecosistemas acuáticos. Los productos químicos tóxicos pueden cambiar el color del agua y aumentar la cantidad de minerales -también conocidos como eutrofización-, lo que tiene un impacto negativo en la vida en el agua. La contaminación térmica, definida por el aumento de la temperatura de los cuerpos de agua, contribuye al calentamiento global y causa graves peligros para los organismos acuáticos.

Sobre la salud humana

La contaminación del agua tiene efectos muy negativos en la salud pública. Muchas enfermedades son el resultado de beber o estar en contacto con agua contaminada, como la diarrea, el cólera, la fiebre tifoidea, la disentería o las infecciones de la piel. En las zonas donde no hay agua potable disponible, el principal riesgo es la deshidratación, obviamente.

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