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Categoría: Cambio Climático

Bitcoin puede hacer que el calentamiento global supere los 2º C en un par de décadas

Un nuevo estudio publicado en la revista Nature Climate Change descubre que si Bitcoin se implementa a ritmos similares a los de otras tecnologías ya incorporadas, por sí solo podría producir suficientes emisiones para elevar las temperaturas globales en 2° C para el 2033.

«Bitcoin es una criptomoneda con grandes requerimientos de hardware, y esto obviamente se traduce en grandes demandas de electricidad», dijo Randi Rollins, estudiante de maestría en la Universidad de Hawaii en Manoa y coautor del trabajo.

Randi Rollins

Comprar con bitcoins y otras monedas criptográficas, que son formas de moneda que existen digitalmente a través del cifrado, requiere grandes cantidades de electricidad. Las compras de Bitcoin crean transacciones que son registradas y procesadas por un grupo de individuos denominados mineros. Los mineros agrupan en un bloque cada transacción de Bitcoin realizada durante un periodo de tiempo específico. A continuación, los bloques se añaden a la cadena, que es el libro mayor público. El proceso de verificación por parte de los mineros, que compiten por descifrar una prueba de trabajo computacionalmente exigente a cambio de bitcoins, requiere grandes cantidades de electricidad.

Las necesidades de electricidad de Bitcoin han creado considerables dificultades y un amplio debate en línea sobre dónde colocar las instalaciones o anillos que calculan la prueba de trabajo de Bitcoin. Un tema algo menos discutido es el de los impactos ambientales de la producción de toda esa electricidad para minar bitcoins.

Un equipo de investigadores de UH Manoa analizó información como la eficiencia energética de los ordenadores utilizados por Bitcoin, la ubicación geográfica de los mineros que probablemente calcularon Bitcoin y las emisiones de CO2 de la producción de electricidad en esos países. Basándose en los datos, los investigadores estimaron que el uso de bitcoins en el año 2017 emitió 69 millones de toneladas métricas de CO2.

Los investigadores también estudiaron cómo otras tecnologías han sido adoptadas por la sociedad, y crearon escenarios para estimar las emisiones acumuladas de Bitcoin en caso de que creciera a la velocidad a la que otras tecnologías han sido incorporadas.

El equipo descubrió que si Bitcoin se incorpora, incluso al ritmo más lento al que se han incorporado otras tecnologías, sus emisiones acumuladas serán suficientes para calentar el planeta por encima de los 2°C en sólo 22 años. Si se incorpora al ritmo medio de otras tecnologías, se acerca más a los 16 años.

«Actualmente, las emisiones del transporte, la vivienda y los alimentos se consideran los principales contribuyentes al cambio climático en curso. Esta investigación ilustra que Bitcoin debe ser añadido a esta lista», dijo Katie Taladay, estudiante de maestría de UH Manoa y coautora del trabajo.

Katie Taladay

«No podemos predecir el futuro de Bitcoin, pero si se implementa a un ritmo aún más lento al que se han incorporado otras tecnologías, significará muy malas noticias para el cambio climático y las personas y especies afectadas por él», dijo Camilo Mora, profesor asociado de geografía en la Facultad de Ciencias Sociales de la Universidad de Manoa y autor principal del estudio.

«Con la devastación cada vez mayor creada por las condiciones climáticas peligrosas, la humanidad está aceptando el hecho de que el cambio climático es tan real y personal como puede serlo», añadió Mora. «Claramente, cualquier desarrollo adicional de las criptomonedas debe apuntar críticamente a reducir la demanda de electricidad, si se quiere evitar las consecuencias potencialmente devastadoras de 2°C del calentamiento global».

Contaminación de metano del ganado

La expulsión de gases de metano de las vacas es un grave problema para el medio ambiente y la capa de ozono, además de que dicho hidrocarburo forma parte de los denominados gases de invernadero.

El metano es un gas de grandes características inflamables, este no posee ningún color ni olor, este se produce por la descomposición de material orgánico, y es utilizado para realizar el formaldehido, amoniaco, cloruro de hidrogeno y el acetileno. Dicho hidrocarburo está presente comúnmente en pantanos y la mayoría del presente en el planeta fue desprendido del petróleo. Este gas también está presente en las flatulencias de las vacas.

Las vacas que son animales herbívoros, al digerir los nutrientes que les provee el forraje, que estas ingieren a diario, se genera en su intestino una gran cantidad de gas metano el cual expulsan de su cuerpo. Hay millones de estos animales los cuales producen a diario entre unos 3 y 4 litros de gas metano cada uno, lo que quiere decir que una sola res expulsa más de 1000 litros de este gas dañino por año.

Se han realizado diferentes estudios para evitar que las vacas expulsen este gas, la propuesta que dieron los Científicos del Instituto de Investigaciones Medioambientales de Aberystwyth del Reino Unido fue la de cambiar su forma de nutrición por una dieta de leguminosas con mayor cantidad de azucares las cuales no les hace producir CH4.

Existen muchos tipos de dietas que promueven el alto consumo de proteína animal, entre ellas la dieta paleolítica, que se basa en el consumo casi exclusivo de carne como lo hacían nuestros antepasados.

Otra investigación es la realizada por la Universidad de Pensilvania ubicada en Los Estados Unidos en la cual los científicos han demostrado que es posible reducir las emisiones de metano de las vacas a través de un inhibidor, el cual va a actuar directamente sobre los gases de estos animales productores de leche, sin que se vea afectada la calidad de dicho producto. Este mismo estudio demuestra que al introducirle los impedidores directamente en su comida, se produjo una declive del 30% en las expulsiones del gas metano.

Por su parte la Universidad de Hohenheim, en Alemania propone usar una pastilla que en conjunto a una dieta especial evitaría la emisión de metano.

¿Porque razón es tan peligroso el metano?

Desde hace tiempo escuchamos que el dióxido de carbono es el principal componente para los cambios climáticos y atmosféricos perjudiciales para la capa de ozono, pero resulta que aunque el metano pase menos tiempo en la troposfera, este tiene la capacidad de absorber más calor que el mismo CO2.

Hace mucho tiempo que las vacas son domesticadas por nosotros y sus flatulencias cargadas de metano siempre han estado ahí, lo que ocurre es que con el pasar de los años y una combinación siniestra de deforestación, gases de invernadero y mucha contaminación creada por la quema de los combustibles fósiles ha hecho posible un cambio climático. Por eso algunos elementos que antes eran parte de la atmósfera, ahora nos perjudican debido a los excesos y el abuso de las grandes empresas que no se dan cuenta del daño tan grave que hacen en contra de ellos y todos los que vivimos en el planeta tierra.

Calentamiento Global

El calentamiento global son los efectos resultantes de la emisión de grandes cantidades de gases de invernadero en la atmósfera, lo cual retiene el calor en la superficie terrestre y genera el derretimiento de los polos, aumento de los niveles de los océanos en las costas, extinción de la fauna y la flora adecuada a temperaturas a específicas, variaciones en la migración de especies animales, épocas de sequías muy marcadas y simultáneamente en otros lugares del mundo las precipitaciones más elevadas registradas en la historia de la zona, entre otros cambios negativos importantes.

Efecto invernadero

La atmósfera tiene una especie de estado morfológico que nos permite estar con climas adecuados en la tierra, algo así como un termostato. El efecto invernadero permite que los rayos del sol al entrar en la tierra permanezcan en esta y no sean devueltos debidamente al espacio exterior.

El mayor productor de estos gases son los Estados Unidos, que a pesar de representar un 5% de población en el mundo, producen un 28% del dióxido de carbono generado por todo el mundo, debido al alto consumo de combustibles fósiles. Esta nación emite más (CO2) que Japón, China y la India juntos debido a las grandes industrias que tiene sede en este país y la enorme cantidad de vehículos usados a diario.

El calentamiento global se puede detener y revertir evitando la tala y quema de las zonas selvática y boscosas, reduciendo la contaminación emitida por los vehículos, estableciendo limitaciones más estrictas sobre la cantidad máxima de gases dañinos expulsados a la atmósfera generados por empresas, eliminando las plantas que generan energía eléctrica mediante el uso de motores diésel y a gasolina y muchas otras acciones de relevancia.

Esto se puede llevar a cabo sin verse reducida la calidad de vida de los ciudadanos del mundo usando fuentes renovables y naturales de energía como la fotovoltaica, la eólica y la geotérmica que funciona con el calor existente en las capas profundas de la tierra.

Existen leyes en Estados Unidos para implementar planes en contra del cambio climático, pero dichas leyes han sido retrasadas reiteradas veces por diversas compañías automotrices, petroleras y energéticas, ya que estas nuevas implementaciones en el marco legal traerían grandes pérdidas para sus industrias.

Queda claro que ellos no desean perder las altas ganancias de sus negocios, por algo que consideran innecesario simplemente porque no les conviene.

Existen teorías de que dicho cambio climático podría generar una denominada mini era del hielo en el siglo XXI, científicos rusos dicen no estar de acuerdo con los efectos del calentamiento global, debido a que se realizaron estudios que demuestran que ocurrió un cambio en el eje polar del planeta y afirman que en el año 2014 comenzó esta nueva era para la tierra, que en el 2016 y principios del 2017 ha demostrado estar presente con temperaturas mínimas bajo cero y máximas siquiera cercana a los 16 grados en lugares donde eso es poco frecuente e inusual, como lo son algunos países de Suramérica, África y Arabia Saudita.

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